Le karst de Ponikva (Ponikvanski kras)

Le parc régional du Karst de Ponikva comprend un large domaine de nature protégée couvrant environ 40 km². Ici se sont développés des phénomènes karstiques identiques à ceux de la région même du Karst. Ils sont juste moins nombreux et moins gros. On peut y trouver des dolines karstiques, des rivières à perte (siphons) et des grottes karstiques.
La plateau est divisé par d`étroites vallées où coulent les ruisseaux Ponikvica, Peklenščica et Kalski potok. Leur particularité est que leurs sources se trouvent au nord du domaine et coulent vers le sud. Le terrain et les phénomènes karstiques ont toutes les caractéristiques du karst peu profond et isolé. Depuis 1998, le domaine du Karst de Ponikva est protégé en tant que parc régional à l`intérieur duquel se trouvent des monuments naturels isolés, comme par exemple le ruisseau Ponikvica et la grotte de Pekel, la grotte Bezgečeva jama, également appelée Kamnita hiša (maison en pierre) et la grotte Stesta jama ou Tajna jama.

La source du ruisseau Ponikvica
La source du ruisseau Ponikvica, qui coule sur le sol karstique et disparaît sous terre, se trouve au-dessus du village de Srednja Ponikva, dans la montagne. A côté de la source, se trouve un lavoir bien aménagé où, autrefois, les locales lavaient le linge. Ponikvica est une source karstique puissante qui, selon les histoires des locaux, ne s`est jamais épuisée. Depuis la source, l`eau coule jusqu`aux siphons de Loke, où elle disparaît sous terre pour rejoindre la grotte de Pekel.

Les siphons de Loke
Au-dessus du village de Loke, sur le côté droit de la route, se trouvent les trois siphons du ruisseau Ponikvica. Le premier est le plus grand et le seul qui est tout le temps actif. Le deuxième est plus petit et est actif seulement lors des hautes eaux et lors des fortes et longues pluies. Le troisième siphon se trouve à la lisière de la forêt, au-dessous d`un sapin, et est « le vrai », selon les locaux. Lors des journées chaudes, beaucoup de fumée en sort, les fermiers l`utilisaient pour refroidir leurs boissons.

La grotte Bezgečeva jama ou Kamnita hiša
Cette grotte est une grotte à eau de source qui a été formée par un réseau de galeries en plusieurs étages. Elle a deux entrées. La partie haute de la grotte s`appelle Kamnita hiša. On y a retrouvé des ossements d`ours des cavernes ainsi que des restes de récipients en terre cuite avec ornements. La longueur totale des galeries est de 800m.

La grotte de Tajna jama
C`est la grotte à eau la plus longue jamais explorée en Slovénie. Elle a deux entrées et mesure 1300m de long. Dans la grotte se trouvent des galeries dont la dimension est presque identique. Elles sont bien formées, lisses et courbées. Par endroits, on peut voir d`intéressantes concrétions calcaires.

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